清朝皇帝过新年:吃血肠、拜关公,但27天年假都在「加班」

清朝皇帝过新年:吃血肠、拜关公,但27天年假都在「加班」

 

农曆新年是东方文化最具特色的节庆活动,也是华人社会重视的传统习俗,清朝做为中国最后一个朝代,虽以边疆民族的身份入主中原,但在文化上,有承袭汉人习俗之处,亦有保留边疆部族文化的特色。从清朝皇帝过新年与清代宫中年俗活动可以看出清朝在文化上呈现「多元一体」的性质,也反映出清朝吸收汉文化的同时也保存自身的满族传统文化。

清朝年假放27天,皇帝却照常办公

清朝的国定假日是从腊月底「封玺」、「封印」开始,这是一个仪式,皇帝将玉玺封起来,各部院衙门官印也封起来,在封印的期间,中央部院、地方衙门一律公休,直到元宵节过后,举办「开玺」、「开印」仪式才开始恢复办公。每年的时间略有不同,封印、开印仪式举办的时间由钦天监决定,以康熙朝为例,平均年假有27天。

在年假期间,清朝的皇帝普遍仍是忙碌的,根据《起居注册》记载,大臣们曾在除夕当天上奏,劝康熙皇帝在隔天元旦时休息,康熙皇帝只回「照常办公」。

这样的情形不仅只康熙皇帝一人,清朝历来皇帝皆是如此,勤政不受限于「封笔」、「封玺」的外在仪式。而在除夕当日中午,皇帝赐宴群臣是固定的辞岁活动,从清初至清末,不曾间断过。

年夜饭没有想像中奢华,道光皇帝只有「四菜一汤」

而宫中也从腊月(农曆12月)底开始就颇有年味,年俗活动也紧锣密鼓的开始进行。在传统习俗中,灶神会在腊月23日返回天庭,直到除夕才会重返人间,所以民间普遍在腊月23日这天里祭灶神,清朝宫廷也在这天供奉灶糖、糕点来祭灶神,而这日起至除夕前,宫中忙碌于清理杂物、除旧布新以及製作新衣,整个宫廷洋溢着热闹喜气的过节氛围。

至除夕晚间,清朝皇帝在乾清宫摆设家宴,家宴菜色每个皇帝皆有不同,盛世时期的乾隆皇帝曾摆设的群膳、冷膳、热膳共计40品,另有各种酱料、糕点及水果;向以节俭闻名的道光皇帝,年菜家宴仍常是贯彻他的「四菜一汤」勤俭的理念;同治皇帝的家宴年菜则是大碗菜四品、怀碗菜四品、碟菜四品、片盘二品、饽饽(麵点)二品,另有糕点和汤品等。

餐点内容不是重点,重点在皇帝一年中,少有能够与全家大小一起用餐吃饭的团圆意义。

萨满、关公,清帝祭神「满汉一家亲」

度过除夕后,隔日即是元旦,清朝皇帝也与历代帝王一样,在元旦一早祭祀,皇帝谒堂子(满文tangse,读音为「汤色」,满洲祭天祭神的场所)行礼,在整个祭典仪式中,「萨满」(满文saman,跳神的巫人,具超自然的能力,是能与神鬼沟通的灵媒,分布于北亚、中亚部落中的传统巫觋文化)扮演相当重要的角色,这些都呈现浓厚的满洲文化。

祭祀的对象除了传统的祭天外,清朝皇帝也祭祀关圣帝君、释迦牟尼佛以及观世音菩萨等神祇,因此在祭祀中也充斥着满汉文化的融合。至于清朝内廷的祭祀,则是举办在坤宁宫,大年初二,坤宁宫以剢豕(杀猪)祭天;祭拜结束后吃猪肉是满洲习俗,即是所谓的「杀年猪」,猪肉烹调方式清淡,不许用盐酱,即为着名的宫中佳餚「白肉血肠」。

皇子过年只放「七天假」,娱乐是溜冰和摔角

另外,清朝对皇室子弟的教育非常重视且严谨,过年期间的年假不像政府部院衙门平均还有27日,相较之下,年假相当短暂,大多是自腊月28日至正月初五日,皇子们与王公子弟可以稍做休息,不需进书房用功。这时,气候严寒,皇室子弟与王公大臣们聚集在太液池,举办冰上活动,跑冰竞赛和踢行头是过年期间常玩的冰嬉赛事。

跑冰就是滑雪溜冰,而「行头」则是熊皮或猪皮缝製成的软球,踢行头即是在冰地上划界,两队人马互相攻守,将行头踢入所划界线中得分。

另外,布库(满文buku,摔跤手)的摔跤比赛也是过年期间会举办的赛事,既是竞赛也是表演,这些娱乐活动除了游玩嬉闹外,其实都带有军事训练的色彩。

清朝皇帝过新年:吃血肠、拜关公,但27天年假都在「加班」
乾隆年间,正在进行练习的「布库」。|
新年吟诗作对,还请老臣吃千叟宴

除了动态的刺激竞赛活动外,过年期间宫廷也举办不少静态活动,皇帝设宴吟诗,群臣赋诗联句,最特别的是仅存于康熙、乾隆、嘉庆三朝举办的「千叟宴」,康熙皇帝宴邀65岁以上的蒙、满、汉文武大臣以及致仕退黜人员,并令皇子、皇孙为老人们斟酒,当宴写下〈千叟宴〉一诗。

至嘉庆元年正月时又再设置千叟宴,嘉庆皇帝更是亲自为90岁以上的老人们斟酒,谓为美谈,但之后就再也未曾举办过了,想来是好大设宴,花费不赀啊!在吃吃喝喝的各种大小餐宴上,演戏是常见的助兴活动,上演的戏剧都是吉祥戏,以慈禧太后为例,偏好神仙故事,如《西游记》、《蟠桃会》等。而整个宫内过年的气氛会一直延续至元宵节的夜间,在烟火歌舞之下达到最高点,再回归于平静。

清朝皇帝过年期间,其实并不轻鬆,甚至比平日更加忙碌,除了照常办公的政务外,内外朝大小餐宴、接受王公大臣们相继行礼祝贺「额真谙巴乌尔棍」(满文ejen amba urgun,意为皇上大喜,为新年恭贺语),并赐礼赏食等各种活动,费神劳心,与其说是过年放假,倒不如说是过年加班更符合清朝皇帝的新年。

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